西暦1981年は、酉(とり)年で、干支は辛酉、日本の元号では昭和56年である。20世紀後半で、時代は現代、昭和時代(昭和期、戦後)となる。第124代昭和天皇の時代であり、皇紀2641年となる。

1981年の前の年は1980年(昭和55年)で、次の年は1982年(昭和57年)である。

1981年度(昭和56年度)は、1981年4月1日から1982年3月31日までの期間を指す。1981年3月31日以前は1980年度となる。

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